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O impacto da Iluminação nos sistemas circadianos




Para entender o porquê da iluminação afetar o nosso estado de espírito, como abordamos no artigo da semana passada, é importante também entender a forma como a Iluminação afeta os nossos corpos.


O corpo humano opera de acordo com vários sistemas biológicos, um dos quais é o sistema circadiano. Este sistema usa pistas de iluminação para regular outros sistemas do nosso corpo e influenciar processos como a libertação de substâncias químicas no cérebro.


O ritmo circadiano é controlado pelo hipotálamo do cérebro. Conectando o sistema nervoso ao sistema endócrino (o sistema responsável pela regulação hormonal), o hipotálamo opera por meio de um pequeno feixe de células denominado núcleo supraquiasmático (SCN). O SCN está conectado ao nervo óptico atrás do olho e recebe informações sobre os vários níveis de luz e escuridão de nosso ambiente durante o dia e a noite.


Quando a luz entra pelos seus olhos logo pela manhã, o SCN responde imediatamente e inicia seu “modo diurno”. São enviados sinais que aumentam a sua frequência cardíaca, a sua temperatura e a sua pressão sanguínea para acordá-lo e colocar seu corpo em movimento.


Esses ritmos também dizem ao nosso corpo para atrasar a libertação de hormonas como a melatonina. A melatonina é uma hormona que ajuda a induzir a sensação de cansaço e promove um sono de boa qualidade, e que entra em ação ao final do dia.



Infelizmente, no nosso mundo digital ligado durante 24 horas, geralmente recebemos luz nos nossos olhos muitas horas após o pôr do sol, fazendo com que os nossos ritmos fiquem desregulados. Antes da invenção da luz artificial, os períodos naturais de luz do dia ajudavam a regular os nossos relógios biológicos. Agora que estamos expostos a múltiplas formas de luz artificial, as coisas mudaram. A luz artificial afeta os nossos ritmos circadianos de várias maneiras, tanto positiva como negativamente.


Nós utilizamos iluminação nas nossas casas, aumentando ou diminuindo gradualmente as nossas fontes de luz à medida que o sol nasce e se põe. Usamos luzes mais fortes, ou iluminação de tarefa, quando estamos ativos e luzes de destaque ou iluminação menos forte quando pretendemos relaxar. No entanto, tanto a luz forte quanto a menos forte podem ter um impacto negativo nas nossas vidas. Por exemplo, uma iluminação forte na área de jantar podem causar falta de apetite, enquanto a iluminação fraca pode estimular uma alimentação excessiva.


No entanto, o aspecto mais crítico das nossa vidas que é afetado pela iluminação é a qualidade do nosso sono. O nosso ritmo circadiano requer períodos de escuridão para funcionar corretamente. O ideal é que, ao cair da noite, os nossos corpos sejam removidos das fontes de luz para que os nossos ritmos circadianos e outros sistemas biológicos possam desempenhar as suas funções vitais. Infelizmente, qualquer exposição à luz durante esses períodos interrompe as nossas funções corporais naturais.


Quando os nossos ciclos de sono e ritmo são interrompidos, a nossa saúde sofre. Sabia que algo tão simples como dormir com uma luz acesa influencia dramaticamente a nossa saúde? Durante milhares de anos, a biologia humana evoluiu para contar exclusivamente com os ciclos diários de luz natural. A luz artificial foi introduzida nas nossas vidas diárias somente nos últimos 150 anos.



Estudos mostram que ciclos circadianos interrompidos prejudicam tudo, desde o nosso relógio interno e órgãos até o funcionamento básico do nosso corpo a nível celular. As complicações de saúde causadas por interrupções do ritmo circadiano, que variam da irritabilidade a diabetes ou até cancro, vão afetar a sua saúde, bem-estar, humor e a sua produtividade.


As pessoas com maior probabilidade de ter ritmos circadianos dessincronizados são aquelas que passam muito tempo em ambientes fechados e que estão sob luz fraca por longos períodos de tempo. Esse ambiente é comum para funcionários de escritório e coloca essas pessoas, que trabalham longas horas em ambientes fechados sem janelas, sob um risco alto de sofrerem danos no seu ritmo circadiano.



Já conhecia este tema? Diga-nos o que achou!






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